Детектив – должность в полицейских структурах стран, организованных на основе англо-саксонской системы права

На такую должность назначают лиц с офицерским званием, но обращаются "офицер" не к ним, а только к нижним чинам полиции, поскольку в английском языке обращение "офицер" прежде всего, имеет значение "чиновник"  или "государственный служащий".
Если анализировать полномочия детектива и сравнить их с полномочиями правоохранительных служащих, то правовой статус детектива будет представлять собой нечто среднее между статусом оперуполномоченного и дознавателя.

Частный детектив, хоть и называется детективом, не является государственным служащим, поэтому его правовое положение несколько иное. Частный детектив – своего рада фрилансер, осуществляющий предпринимательскую деятельность на свой риск. Это, с одной стороны, дает частному детективу некоторую свободу действий, но с другой стороны, частный детектив не наделен теми императивными полномочиями, которые имеют коллеги из государственных структур.

В Украине до настоящего времени Закон о частной детективной деятельности еще не принят, хотя проект закона находится на рассмотрении в Верховной Раде, (проект закона принят только в первом чтении).